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Cómo un AVA puede aumentar la transparencia

Por qué es importante la transparencia

La transparencia del sector forestal es importante porque las partes interesadas deben ser capaces de acceder a la información relativa a leyes, políticas, procedimientos, decisiones y actividades empresariales que les afecten. La transparencia es un componente importante de la buena gobernanza forestal porque:

  • sustenta la legalidad, la rendición de cuentas, la claridad jurídica y la participación,
  • refuerza la credibilidad,
  • reduce las oportunidades de corrupción,
  • permite el análisis independiente del sector,
  • cada vez más los mercados necesitan comprender las cadenas de suministro y sus impactos,
  • deja claros los derechos y responsabilidades de las partes interesadas del bosque.

Por el contrario, la falta de transparencia en el sector forestal de un país puede socavar los compromisos del Acuerdo Voluntario de Asociación (AVA) y ocultar e incluso permitir la delincuencia y la corrupción. La falta de transparencia permite a los individuos poderosos aprovecharse ilegalmente al otorgar concesiones madereras a amigos y parientes, y hace posible que las empresas aprovechen y vendan madera sin los permisos, tasas o impuestos pertinentes.

La falta de transparencia también hace que el gobierno pierda ingresos y que las comunidades puedan perder el control sobre sus tierras. Sin transparencia, los ciudadanos tienen que luchar para participar en la toma de decisiones sobre los recursos forestales.

La transparencia es un tema sobre el que se debate con frecuencia. Los estudios demuestran cuántos conflictos entre las partes interesadas puede provocar la falta de acceso a la información. El proceso AVA minimiza estos conflictos y reduce el potencial de conflicto al hacer que la gobernanza forestal sea más transparente.

Punto de vista: Matthew Walley, representante de las comunidades forestales en Liberia

«La población se siente engañada. Vemos camiones con troncos saliendo de sus bosques, pero a pesar de nuestras solicitudes, nadie nos dice cuánto y de qué especie. Así ¿cómo podemos saber que nos están pagando lo que se nos debe por la madera?».

Fuente: Global Witness. 2012. African timber-exporting countries failing to meet access to information commitments. Nota de prensa. 9 de octubre de 2012 [Leer en Internet]

 

Cómo un AVA puede aumentar la transparencia

El texto y los anexos de un AVA, al igual que el proceso del AVA, pueden promover la transparencia de diversas maneras.

Visibilidad. El propio proceso AVA es sumamente visible. Abre e incluso expone el sector forestal de un país al escrutinio nacional e internacional.

Participación de las partes interesadas. La UE aboga por una participación amplia de las partes interesadas en la negociación e implementación de un AVA. La participación amplia genera transparencia sobre aspectos importantes de un AVA, como la definición de la legalidad, otros aspectos del sistema para asegurar la legalidad de la madera y las necesarias reformas jurídicas.

La transparencia permite a las partes interesadas expresar sus opiniones, debatir los problemas, e influir en el texto y los anexos del AVA y el propio proceso del AVA. Un artículo del texto principal de todos los AVA refuerza la importancia de la participación de los interesados durante la implementación del AVA.

Hasta la fecha, todos los países que han firmado un AVA han incluido a representantes de la sociedad civil y el sector privado en las estructuras nacionales de implementación y en los comités conjuntos de implementación.

Más información en la sección de AVA paso a paso dedicada a cómo un AVA puede aumentar la transparencia.

Comunicación. Los países han abordado la comunicación sobre proceso AVA de maneras diferentes. Los enfoques incluyen la publicación de notas de política y resúmenes de las negociaciones, conferencias de prensa, creación de sitios web durante las negociaciones del AVA y publicación de informes del comité conjunto de implementación. Más información en la sección de AVA paso a paso sobre  comunicación en los procesos del AVA.

Auditoría independiente. La auditoría independiente es un elemento obligatorio del sistema para asegurar la legalidad de la madera de un AVA. La auditoría contribuye a la transparencia al revisar e informar acerca del sistema para asegurar la legalidad de la madera. El auditor remite informes a la UE y al país socio del AVA (normalmente al comité conjunto de implementación) y elabora un informe público. Más información en la sección de AVA paso a paso dedicada a la auditoría independiente.

Anexo del AVA sobre información pública. El anexo del AVA sobre información pública identifica los documentos y la información que las partes interesadas consideran que deberían hacerse públicos para fortalecer la gobernanza en el sector forestal y permitir el monitoreo de la implementación del AVA. Dicha información es crucial para el trabajo de los observadores independientes. Algunos países socios de un AVA han creado sitios web para compartir información, como es el caso de Camerún y la República del Congo. Más información en la sección de AVA paso a paso dedicada al anexo del AVA sobre información pública.

Claridad institucional. El proceso AVA clarifica quién es el responsable de qué en el sistema para asegurar la legalidad de la madera del país. Las partes documentan responsabilidades en el texto y los anexos del acuerdo, así como en los procedimientos que se desarrollan más adelante en la fase de implementación. Definir responsabilidades claras mejora la comprensión de quién es responsable de aplicar la ley y qué deben cumplir las partes interesadas.

Comprensión de la ley. En muchos países, las partes interesadas tienen problemas para acceder a los textos legales, y mucho más para comprender los requisitos de la ley. Las discusiones del AVA sobre la definición de la legalidad de un sistema para asegurar la legalidad de la madera alientan a los gobiernos a hacer pública la legislación relevante para que las partes interesadas puedan valorarla y debatirla. En los procesos AVA hasta la fecha, los programas de apoyo se han centrado en la capacidad y los recursos para ayudar a divulgar la legislación y hacer que los marcos jurídicos sean más transparentes.

Desafíos en la implementación de los compromisos de transparencia

La transparencia facilita que las partes interesadas comprendan, implementen y monitoreen un AVA. La transparencia también refuerza la credibilidad de las licencias FLEGT entre las partes interesadas nacionales, los importadores de la UE y los consumidores. Sin embargo, la mayoría de los países exportadores de madera no han prestado mucha atención a la transparencia en el pasado. Por eso, los gobiernos pueden tardar tiempo en implementar sus compromisos de transparencia del AVA.

Algunos países deben desarrollar sistemas y procedimientos para gestionar y compartir la información. En algunos casos, puede que la información ya sea de dominio público pero que resulte difícil de encontrar y compartir. En otros casos, como Liberia, no existen versiones electrónicas de la mayoría de las leyes y son escasas las copias en papel.

Puede haber retrasos en la implementación del AVA porque los gobiernos tienden a centrarse en aspectos técnicos de la implementación, como el sistema para asegurar la legalidad de la madera, en lugar de en reformas de la gobernanza. La participación de las partes interesadas también tiende a desvanecerse cuando finalizan las negociaciones y comienza la implementación. Las partes interesadas o bien pasan a otros asuntos o no son proactivas en la búsqueda de vías para impulsar las reformas de la gobernanza.

Otro reto es que, a corto plazo, las acciones para incrementar la transparencia arrojan luz sobre el sector forestal y pueden exponer a un país a críticas. La paradoja es que los países que emprenden reformas están más expuestos que los países que no promueven la transparencia. No obstante, a largo plazo, los países que mejoran la transparencia pueden esperar salir ganando, porque cada vez más mercados solicitan información sobre cómo maneja un país su sector forestal.

Ejemplo: Información y rendición de cuentas en Indonesia

El Ministerio de Bosques de Indonesia publica en su página web una lista de todas las empresas verificadas legalmente según el sistema para asegurar la legalidad de la madera. Los auditores e importadores pueden consultar esta lista para comprobar la validez de una licencia de exportación. La web está preparada para enviar consultas a la Unidad de Información de Licencias, que almacena información sobre cada licencia en una base de datos. Las autoridades competentes de la UE también pueden consultar el sistema y enviar preguntas a la unidad. En el futuro, las autoridades competentes tendrán acceso directo a la información facilitada al organismo emisor para expedir una licencia.




 

Fórmula de advertencia. El contenido de AVA paso a paso está basado en lecciones y experiencias obtenidas y descritas por el Centro FLEGT de la UE y por lo tanto son responsabilidad única del Centro. Para comentarios o preguntas, puede ponerse en contacto con el Centro FLEGT de la UE en: info@euflegt.efi.int

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