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Cómo un AVA puede aumentar la rendición de cuentas

Por qué es importante la rendición de cuentas

Para ser responsable y poder rendir cuentas, gobiernos, empresas y personas deben hacer lo que les está permitido hacer. Deben asumir la responsabilidad de sus actos y estar preparados a responder por los resultados. La rendición de cuentas contribuye a la buena gobernanza forestal por varios motivos:

  • beneficia a los intereses nacionales al mejorar los procedimientos y sistemas para asignar recursos forestales, recaudar impuestos y otros ingresos;
  • incrementa la legitimidad de las instituciones estatales;
  • permite a las comunidades afectadas por las operaciones madereras exponer sus quejas contra las empresas o las autoridades;
  • hace que el sector sea más justo para las empresas que operan legalmente al reducir las oportunidades de aprovechamiento ilegal, e identificar y penalizar las actividades ilegales;
  • impone controles y evaluaciones al poder del Estado.

Por el contrario, la falta de responsabilidad permite que prospere la tala ilegal. La falta de rendición de cuentas puede socavar el Estado de derecho, que se debilita al perder población la fe en la capacidad de las instituciones para funcionar como deben.

Cómo un AVA puede aumentar la rendición de cuentas

Un Acuerdo Voluntario de Asociación (AVA) ayuda a clarificar y documentar los roles y responsabilidades de las partes interesadas del sector forestal y los procedimientos que deben seguir. El AVA aumenta la legitimidad del Estado respecto a sus responsabilidades para con los bosques. El AVA también proporciona a las partes interesadas ajenas al Estado los medios para exigir cuentas a los que están en el poder si el Estado no cumple sus deberes.

La rendición de cuentas depende de aspectos de buena gobernanza, como la transparencia, la claridad y la capacidad de exigir cuentas al poder. Cada aspecto refuerza los otros. Los procesos del AVA pueden contribuir a mejorar la rendición de cuentas de varias maneras:

Participación. En primer lugar, el propio proceso del AVA requiere la participación de las partes interesadas. La participación garantiza un grado de apertura y brinda oportunidades para que la gente exprese sus preocupaciones. El proceso de consulta participativa crea un espacio para que las partes interesadas conozcan sus respectivos roles, derechos y responsabilidades, y crea capacidad para exigir responsabilidades. La rendición de cuentas depende, en parte, de la capacidad y disposición de las partes interesadas para participar en las negociaciones y las reformas jurídicas. Véase la sección de AVA paso a paso dedicada a cómo un AVA puede aumentar la transparencia.

Fortalecimiento de la claridad jurídica y la aplicación de la ley. El sistema para asegurar la legalidad de la madera establece qué deben hacer las partes interesadas para demostrar la legalidad con el fin de comerciar. El sistema recopila pruebas para asegurar la legalidad. También clarifica el rol de los que comprueban el cumplimiento, y los procedimientos a seguir si se encuentran incumplimientos. Las auditorías independientes de un sistema para asegurar la legalidad de la madera comprueban nuevamente que las empresas y los organismos del gobierno están haciendo lo que deben. Por lo tanto, la solidez del sistema para asegurar la legalidad de la madera refuerza la responsabilidad en todo el sector y permite a los organismos ejecutores imponer sanciones a los que infringen la ley. Véase la sección de AVA paso a paso dedicada a cómo aumentar la claridad legislativa e institucional.

Mecanismos de reclamación. Los AVA establecen mecanismos para resolver reclamaciones y conflictos. Por ejemplo, todos los AVA estipulan que las partes interesadas presenten sus problemas con el comité conjunto de implementación escribiendo a la UE y las autoridades del país socio del AVA. Los comités conjuntos de implementación discuten los temas que se presentan en las reuniones. Algunos AVA también hacen mención especial a los denunciantes.

Otros resultados del AVA

El texto y los anexos de un AVA pueden mejorar la rendición de cuentas por otras vías, como:

  • exigiendo que la información sea pública (véase Cómo un AVA puede aumentar la transparencia);
  • incluyendo acuerdos de distribución de beneficios en el texto del AVA;
  • definiendo compromisos de transparencia y reformas jurídicas planificadas;
  • publicando una hoja de ruta de la implementación que permita las partes interesadas hacer un seguimiento del progreso hacia los objetivos;
  • estableciendo que se pueden presentar reclamaciones sobre el auditor independiente al comité conjunto de implementación;
  • permitiendo que los AVA reconozcan el papel de los observadores independientes, por lo general organizaciones de la sociedad civil.

Más información en la sección de AVA paso a paso dedicada a la observación independiente.

 

Ejemplo. Comunidades liberianas piden cuentas al gobierno

En virtud de la ley de Reforma Forestal de Liberia de 2006, el gobierno debe dar a las comunidades de los bosques el 30% de los impuestos por alquiler de tierras que las empresas pagan por talar en terrenos de las comunidades. Sin embargo, entre 2008 y 2014, las comunidades no recibieron nada de los 47 millones de USD que se les adeudaban.

En el pasado, las comunidades de Liberia habían luchado por obtener una compensación por sus reclamaciones. No obstante, la capacidad de los grupos comunitarios de ejercer presión sobre el Gobierno ha crecido a causa del AVA.

«Gracias al AVA, ahora confiamos más en que esta situación se resuelva», afirmaba Julie Weah, directora de la Fundación de Iniciativas Comunitarias.

Representantes comunitarios de la Unión de Comités de Desarrollo de los Bosques Comunitarios recurrieron a las reuniones del AVA para exigir el pago. El AVA también proporcionó un imperativo para que el Gobierno escuchara ya que, según la definición de la legalidad del AVA, la madera procedente de tierras comunitarias podría ser considerada ilegal si no se efectúan los pagos.

En 2014, el Gobierno accedió a desembolsar el dinero que debía a las comunidades.

Fuentes: FERN. 2014. Forest Watch FLEGT Update. Junio de 2014. 8 pp. [Descargar PDF]; Jeffree, M. 2014. FLEGT forest power to the people. Timber Trades Journal Online. Octubre 2014: 48–49.

Más información

Enlaces externos

Bollen, A. y Ozinga, S. 2013. Improving Forest Governance. A Comparison of FLEGT VPAs and Their Impact. FERN. 50 pp. [Descargar PDF]

Duffield, L. y Ozinga, S. 2014. Making Forestry Fairer. A Practical Guide for Civil Society Organisations Taking Part in VPA Negotiations. FERN. 68 pp. [Descargar PDF]

Faure, N. y Lesniewska, F. 2012. Implementing VPAs: Outlining Approaches for Civil Society's Participation in VPA-related Law Reforms. Ghana Regional Workshop: Experiences from the FLEGT/VPA process in West and Central African countries. ClientEarth. [Descargar PDF




 

Fórmula de advertencia. El contenido de AVA paso a paso está basado en lecciones y experiencias obtenidas y descritas por el Centro FLEGT de la UE y por lo tanto son responsabilidad única del Centro. Para comentarios o preguntas, puede ponerse en contacto con el Centro FLEGT de la UE en: info@euflegt.efi.int

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